Lo spin-off di Breaking Bad è completamente sfuggito all’ombra dello show originale.

Bob Odenkirk nel ruolo di Saul Goodman in Better Call Saul.

Anche prima che Better Call Saul facesse il suo debutto, le persone si chiedevano se sarebbe stato in grado di eguagliare Breaking Bad o addirittura di andare meglio. E quella conversazione si è solo intensificata nel corso della sua corsa, raggiungendo il culmine della febbre dopo la sua conclusione.

Tutte le opinioni sono, ovviamente, in discussione. Ma a prescindere, è un raro esempio di prequel molto rispettato in relazione al suo show genitore.

Mentre la polvere si deposita sul finale e mentre attendiamo ulteriori spin-off TV ( House Of The Dragon è il primo, seguito da The Rings Of Power ), esaminiamo come questa particolare propaggine ha deviato la famigerata maledizione del prequel.

Per cominciare, Better Call Saul evita saggiamente di imitare Breaking Bad, il che non è un’impresa da poco. Deve essere stata allettante provare a replicare uno dei più grandi successi televisivi, soprattutto considerando il crossover dei personaggi e i temi condivisi e il ritmo della storia. Ma questa è una bestia completamente diversa.

Entrambi sono guidati dal personaggio, ma la maggior parte del dramma di Better Call Saul risiede nell’introspezione, non nell’esplosività. Breaking Bad si concentra su questioni scottanti come gangster, crystal meth e cancro, mentre le prime stagioni del suo seguito si riducono essenzialmente alla relazione fratturata tra due fratelli. E mentre il suo ritmo rilassato ha inizialmente alienato molti, agendo da barriera al fascino di massa di cui gode Breaking Bad, la decisione di Vince Gilligan e Peter Gould di evitare l’intensità frenetica del predecessore a favore di qualcosa che marcia al ritmo di un tamburo diverso è altrettanto d’impatto.

Scegliendo di non replicare la formula di Breaking Bad, Better Call Saul ha consolidato il suo status di opera singolare da apprezzare a pieno titolo.

Gene sedeva su una panchina al centro commerciale con in mano un panino

Gilligan e Gould ci hanno anche tenuto a indovinare fino alla fine, cosa quasi sconosciuta nei prequel data la precedente conoscenza del pubblico dei dettagli chiave. Se guardi prima Il Signore degli Anelli , probabilmente sperimenterai Lo Hobbit con meno interesse perché la maggior parte dei destini dei personaggi è mappata. Ma Better Call Saul, proprio come Il Padrino: Parte II , evita questo problema perché la sua cronologia precede e supera quella di Breaking Bad.

I destini di Mike Ehrmantraut (Jonathan Banks) e Gus Fring ( Giancarlo Esposito ), ad esempio, non sono mai in dubbio, ma numerosi altri giocatori, tra cui Saul Goodman/Jimmy McGill ( Bob Odenkirk ) e Kim Wexler (Rhea Seehorn), erano incerti . Better Call Saul funziona perché è un sequel oltre che un prequel.

Gli spin-off di solito faticano a creare personaggi originali, ma il nuovo cast di Better Call Saul è senza dubbio affascinante quanto Walt ( Bryan Cranston ) e Jesse ( Aaron Paul ) in Breaking Bad. Molti spettatori sono stati coinvolti in Kim come lo erano in qualsiasi altra personalità, passata e presente, con Seehorn che volava in un ruolo che è parte integrante della trama di Jimmy. L’affettuoso ritratto di Nacho da parte di Michael Mando lo ha reso molto più interessante del normale spacciatore televisivo, mentre Chuck, interpretato con grazia da Michael McKean, è stato fondamentale per il declino di Jimmy. Forse in modo più inaspettato, lo psicopatico Lalo Salamanca (Tony Dalton) ha dato a Better Call Saul una forte dose di minaccia nelle sue ultime stagioni mentre si confrontava con la faccia di pietra Fring.

Si potrebbe anche sostenere che alcuni dei nuovi arrivati ​​di Better Call Saul migliorano i punti deboli della serie originale.

Il modo in cui Breaking Bad ha trattato i suoi personaggi femminili è stato criticato, ma è difficile applicare la stessa colpa allo spin-off. Kim è più multidimensionale di quanto non lo sia mai stata Skyler White (Anna Gunn), e lo stesso si può dire anche per Nacho, a cui sono stati forniti strati raramente concessi ai numerosi gangster latini di Breaking Bad.

Rhea Seehorn in Meglio chiamare Saul

Presentando nuovi personaggi su cui investire, Better Call Saul ha contemporaneamente approfondito il cast di ritorno. I prequel spesso reintroducono i personaggi per motivi di servizio ai fan: l’apparizione di Darth Vader in Rogue One è stata interessante, ma non abbiamo scoperto nulla di nuovo su di lui. Better Call Saul avrebbe potuto seguire un percorso simile riportando indietro brevemente Gus e Mike, prima di buttarli sul marciapiede, ma per fortuna gli sceneggiatori sono andati oltre, usando la coppia in modo efficace. A Fring viene offerto molto più pathos e Mike è ritratto come un eroe tragico piuttosto che come un semplice scagnozzo.

Ma soprattutto, la serie aggiunge una dimensione completamente diversa al suo personaggio principale. In Breaking Bad, Saul Goodman era un truffatore esilarante e senza cuore che fungeva principalmente da comico. In Better Call Saul, è stato completamente riformulato come una figura profondamente tragica con un background complesso. Tutto ciò culmina nel cambiare radicalmente il modo in cui pensiamo a Breaking Bad. Quando lo guardi dopo Better Call Saul, ogni apparizione di Saul, Mike e Gus sembra molto più significativa.

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